10个惊人的事实关于缓步

该缓步动物可能是地球上最艰难的动物。

龟类,也被称为水熊
一种爬行动物的彩色扫描电子显微照片(SEM),也称为水熊。

史蒂夫Gschmeissner /科学图片库/盖蒂图片社

缓步可能是地球上最顽强的动物。他们已经进化到现场几乎任何地方和生存几乎任何事情。有些缓步可以摆脱这将抹杀最众生条件,包括极端远远超出了地球上发现任何东西。

他们也是微小的,圆嘟嘟的,而奇怪的是可爱的,包含“水熊”和绰号“小猪青苔。”

既然我们被这些小怪物包围着,而且它们似乎不太可能很快就去任何地方,我们不妨多了解一下它们。为了给我们周围这个隐秘的世界带来更多的光亮,这里有一些你可能不知道的关于拖延症的有趣事情。

1.他们是微观的,但只是勉强

缓步动物通过显微镜放大
一个缓步动物在显微镜下的图。 罗伯特·皮克特/盖蒂图片社

缓步接近知名度对大多数人眼中的边缘。典型的是缓步动物约0.5mm(0.02英寸)长的,甚至是最大的有小于长度为2毫米(0.07英寸)。一些较大的缓步可以是肉眼可见的,但由于他们也看透,我们不可能得到没有至少低倍显微镜一个很好的观点。

2.它们有自己的门

缓步动物包括一个完整的生物门,是在界之下的一个分类学等级。动物王国的其他门包括广泛的类群节肢动物(包括所有昆虫、蛛形纲动物和甲壳纲动物)和脊椎动物(所有有脊椎的动物)。

缓步动物已经存在了至少5亿年左右,可能与节肢动物有共同的祖先。超过1000个物种包括海洋、淡水和陆地缓步动物

3.他们的身体,如散步头

跗趾头的宏观视图,放大1000倍
通过扫描电子显微镜捕捉到的恐龙头部特写(加了颜色)。 史蒂夫Gschmeissner /科学图片库/盖蒂图片社

在它们谱系早期的某个时候,缓速动物在发育过程中失去了一些与产生动物头尾形态有关的基因。它们也失去了一大块身体轴的中间区域,缺少了昆虫的整个胸腔和腹部的部分。根据一项2016年研究发表于细胞生物学中,缓步动物的身体现在似乎主要由来自头段,使得它的整个身体“同源只节肢动物的头部区域。”

4.他们可以几十年不吃不喝

图的缓步在一个tun状态
一种放大的龟类的图。 版税图片/科学图片图书馆/盖蒂图片

也许拖延症最著名的地方就是它们不可思议的耐久性。它们不是长生不老的,刀枪不入的能力各不相同,但有些缓步虫能够忍受一系列看似无法生存的场景。

缓步虫忍受环境压力的一种方式是通过一个叫做“延缓新陈代谢”的过程隐生现象。当环境太危险时,它们会蜷缩起来进入a区危机重重的国家称为“桶”。它们的新陈代谢减慢到正常水平的0.01%,水分含量下降到不到1%。它们在这种状态下存活下来,是因为它们用一种叫做海藻糖的保护糖来代替细胞中的水分,海藻糖可以保护所有的细胞结构,直到再次有水可用。

缓步有各种不同TUN国家对不同的艰辛。Anhydrobiosis帮助他们生存干燥,例如,当cryobiosis防止再冻结。缓步动物可以存活很长时间没有食物和水的桶,然后恢复正常一旦他们再水化。一些已经从后近水楼台先得月复活处于休眠状态了30年

5.他们在压力下表现得很好

一些拖轮在一个大桶可以处理压力高达600兆帕(兆帕)。这是近6000个大气压,或6000倍海平面的地球大气压力,它的高6倍的压力在地球上最深的海沟发现。即使一半的压力,300兆帕,将杀死大多数多细胞生物和细菌。

6.他们是第一只动物已知在外层空间生存

两种缓步类动物在月球上飞进了近地轨道2007年福田-M3任务,成为众所周知的生存直接暴露于太空的动物。12天的任务包括活性和干燥的节肢动物,露出一些每组到的空间无论是真空,辐射,或两者。暴露于真空是为任一物种没有问题,而且缺乏重力的影响不大,无论是。有的甚至缓步动物在任务中产卵。他们不是不透,不过,真空和紫外线辐射的综合效应确实需要收费。

Tardigrades在2011年也访问了国际空间站,结果显示他们对太空环境的容忍度令人难以置信。2019年,当“贝雷舍特”号探测器在月球上坠毁时,一个装有缓步陨石的太空舱处于tun状态能幸免于撞击吗,科学家宣布。这些缓坡生物的命运尚不清楚,但即使它们仍在太空中,如果没有液态水,它们也无法复活。

7.他们是耐辐射

有研究表明缓步才能生存大约是辐射的1000倍比人类。它们经常能抵抗处于活跃状态(水合状态)和脱水状态(干燥状态)的辐射损伤,研究人员注意到这一点小意外因为在有水的情况下,电离辐射的间接影响预计会大得多。不过,在大桶里确实似乎能提供更多的保护。

缓步不仅活了下来大量的照射;他们也经历了上产生以下辐射暴露健康的后代。研究人员认为,这是由于缓步的能力,以避免双方的DNA损伤和积累有效的修复损伤已经完成。尽管如此,正如一些空间实验已经表明,即使缓步有他们可以辐射有多大采取的限制。

8.它们并不挑剔温度

极地缓步动物在冷却后存活了下来下降到零下196摄氏度(零下320华氏度),研究表明,一些动物可能能够承受零下272摄氏度(零下458华氏度)的低温,或者只比绝对零度高1度。另一方面,更耐热的物种可以在温度下生存高达151摄氏度(300 F)。

9.你可以自己找到他们

缓步动物放大40X显微镜下
从苔藓中分离并放大40倍。 伊万Mattioli的/盖蒂图片社

缓步虫几乎可以在地球上的任何环境中生存。在温泉、喜马拉雅山山顶、固态冰层下、热带雨林、泥火山、湖泊和海洋的底部都发现了它们。然而,在许多不那么奇异的地方,如小溪、草地、苔藓、落叶、石墙、屋顶瓦片,它们也很丰富甚至停车场

如果你有机会到显微镜,你可以试图找到在您附近缓步。一般的建议是,业余猎手收集一小丛苔藓或地衣,然后把它放在一个浅盘子里,在水中浸泡一夜。删除多余的水,然后轻轻地摇晃或挤压的水浸泡丛培养皿或类似的透明容器。然后你可以用低倍率的立体显微镜研究水- 15到30倍应该足以看到延迟。

10.他们很可能活得比我们长

缓步追溯到至少半十亿年,他们已经生存了至少五个大灭绝。与我们所知道关于他们的极端温度,压力,辐射,脱水和饥饿的耐受性结合起来,他们似乎更好的装备比我们生存的任何即将到来的全球性灾难。

科学家也得出了这个结论。在一个研究发表于科学报告2017年在美国,研究人员研究了各种灾难性事件可能导致地球上所有生命灭绝的风险,重点研究了过去可能引发大规模灭绝的事件:小行星撞击、超新星和伽马射线爆发。研究人员写道:“令人惊讶的是,我们发现,尽管人类的生命对附近的事件有些脆弱,但蜕皮动物的复原能力,如[慢变性],使得全球绝育不太可能发生。”