10个引人注目的事实关于蝎子

这些古老的蛛形纲动物既令人恐惧又令人着迷。

蝎子在沙滩上
蝎子可能是现存最古老的陆生动物。

克里斯•帕克/ Flickr/ CC * nd 2.0

害怕蝎子是明智的。它们最显著的特征是像针一样的须肢和带刺的尾巴,有些种类的尾巴能以每秒50英寸(130厘米)的速度摆动向目标。

但这并不意味着我们必须憎恨它们。对蝎子的了解越多,就会发现它们通常并不像看上去那么危险,这也能帮助我们认识到它们是我们生态系统中有趣而重要的成员。

1.蝎子在恐龙出现之前就已经存在了

从志留纪时期的广翼龙或海蝎的化石。
从志留纪时期的广翼龙或海蝎的化石。 Schafer & Hill / Getty Images

蝎子可能是最古老的陆地动物今天还活着。化石记录表明古代蝎子是第一个海洋动物到企业到旱地,其中约420万年前发生的事情,在志留纪中。为了进行比较,已知最早的恐龙进化而来的约240万年前。而现代人类大约只有20万年追溯,这意味着我们比年轻的蝎子约2100倍。

2.他们不是昆虫

蝎子是蛛形纲动物,如蜘蛛,螨,蜱和。如蜘蛛,它们被称为更广泛的组节肢动物的一部分chelicerates,其中还包括马蹄蟹和海蜘蛛。重要的是,螯合剂不是昆虫。昆虫是一种不同类型的节肢动物。螯合动物和昆虫可以通过几种方式来区分,比如它们的腿的数量:成年昆虫有六条腿,而蛛形纲动物和其他螯合动物有八条腿,外加两对称为螯合和须肢的附属物。螯鱼通常以口器的形式出现,而蝎子的须肢已进化成钳子。

大约四亿五千万年前,一些海蝎子可能有测量超过3英尺(1米)长。如今,现存蝎子最大的品种是经常被认为是亚洲的巨蝎森林,可长到9英寸(23厘米)长,重2盎司(56克)。

3.他们跳舞交配前

一对普通的黄色蝎子正在跳求偶舞。
一对普通的黄色蝎子正在跳求偶舞。 Paul Starosta / Getty Images

蝎子会进行一种类似舞蹈的求爱仪式,有时也被称为a舞两人的一次散步(法语是“两人一起散步”的意思)。这些细节因物种不同而有所不同,但如果雌性对雄性表现出兴趣,它们通常会先面对面并抓住对方的须肢,然后前后旋转尾巴(技术上是尾突)举过背部。它们有时会把它们的metasoma撞在一起而没有刺痛,根据圣地亚哥动物园这种行为被称为“棍棒运动”。

舞会可能会持续几分钟到几个小时。在舞蹈结束时,雄性将他的精子包囊留在地上,然后离开。

4.他们给胎生

一群小蝎子粘在妈妈的背上。
一群小蝎子粘在妈妈的背上。 石油和牛奶/盖蒂图片

与大多数蜘蛛(和一般的大多数其他无脊椎动物),蝎子是胎生。这意味着他们生下活年轻的,而不是外部铺设鸡蛋。这些婴儿可能交配后两至18个月出生,取决于物种,并且看起来像成人蝎子只用软小得多,白色的机身。他们迅速攀登到他们母亲的背上,谁是众所周知的坚决捍卫他们,直到它的时间让他们继续前进。

5.一些小蝎子和它们的妈妈呆了两年

在许多蝎种,婴儿吸收营养的卵黄囊,而在母亲的背上,然后他们的第一次蜕皮后留下了几天后。在某些情况下,虽然,母亲杀死猎物饲料她的孩子,谁可能留在她的照顾,只要两年。

6.他们夜光紫外光

一只巨大的长毛蝎子(Hadrurus arizonensis)在紫外线下发出蓝色的光。Joshua Tree National Park / Flickr / public domain" data-caption="A giant hairy scorpion (Hadrurus arizonensis) glows blue under UV light." data-expand="300" id="mntl-sc-block-image_1-0-27" data-tracking-container="true">
一只巨大的长毛蝎子(Hadrurus arizonensis)在紫外线下发出蓝色的光。 约书亚树国家公园/的Flickr /公共领域

成年蝎子的透明层(外骨骼角质层的一部分)中含有荧光化学物质,能使蝎子在紫外线下发光。科学家们不完全确定什么样的进化优势这提供了蝎子,但理论包括帮助保护他们免受阳光,帮助他们找到对方,或者帮助他们追捕。

然而,对人类来说,这种怪癖让他们更容易找到难以捉摸的蝎子。这对研究人员来说是一个巨大的好处,例如,研究人员试图研究它们,以及试图避开它们的徒步旅行者和露营者。而且玻璃层非常耐用,因为蝎子化石经常在紫外线下发光,即使已经经过了数百万年。

7.有些蝎子不吃东西也能活一年

蝎子主要捕食昆虫和蜘蛛,但一些较大的品种也可采取小蜥蜴或老鼠。有些是埋伏的捕食者,一些积极寻找猎物,有的甚至设置陷阱陷阱。然而他们得到他们的食物,不过,他们只能吃它以液体形式,所以他们用酶来消化外部的猎物,然后将其吸引到他们的小嘴巴。

由于代谢率低,许多蝎子可以在两餐之间存活很长时间。它们通常每隔几周进食一次,但在某些情况下,它们会六到十二个月不进食。

8.它们的毒液可以包括不同毒素的数十

在印度恰蒂斯加尔邦的乌迪老虎保护区,一只三肋皮蝎子(Lychas tricarinatus)卷曲着它的metasoma。
在印度恰蒂斯加尔邦的乌迪老虎保护区,一只三肋皮蝎子(Lychas tricarinatus)卷曲着它的metasoma。 ePhotocorp /盖蒂图片社

所有蝎子毒液有,但毒液是多样的,复杂的。1500个已知的物种中,只有约25被认为是能够杀死人类。不过,种的是2%,可对人的生命构成严重威胁世界的一些地方,特别是在看病难进入。北非和中东的亡灵哨兵通常被认为是地球上最致命的蝎子物种之一,与印度红蝎子和阿拉伯肥尾蝎一起。

单个蝎子可以产生具有几十个个体毒素,包括神经毒素,心脏毒素,肾毒素,和溶血毒素,以及各种各样的其它化学品,如组胺,血清素,和色氨酸的毒液。有些毒素是对某些种类的动物,如昆虫或脊椎动物更有效。蝎子使用它们的毒液都制服猎物,并保护自己免受天敌,其范围从蜈蚣鸟类,蜥蜴和小型哺乳动物。

9.他们吝啬他们的毒刺

蝎子可以通过一根刺来控制是否释放毒液,以及释放多少毒液。鉴于它们的身体需要足够的能量来产生这种复杂的毒液,它们往往对这种毒液持保守态度。它们通常会在可能的情况下用钳子杀死猎物,只有在必要的时候才会使用毒液。

10.它们的毒液可以杀死 - 或拯救生命

死亡跟踪者蝎子(Leiurus quinquestriatus)מינוזיג / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0" data-caption="The deathstalker (Leiurus quinquestriatus) is one of the most dangerous scorpions on Earth, but a chemical in its venom has also inspired research into new cancer treatments." data-expand="300" id="mntl-sc-block-image_1-0-47" data-tracking-container="true">
在亡灵哨兵(Leiurus quinquestriatus)是地球上最危险的蝎子之一,但在它的毒液的化学也激发研究新的癌症治疗方法。 מינוזיג/ Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

尽管蝎毒的潜在危险,研究还揭示了许多有用的化合物,躲藏在那里。蝎毒已经证明化学品用于医疗仿生学的字体,以及数不清的更多的是等待被发现。

亡灵哨兵毒液包括氯毒素,例如,其具有灵感的新方法用于诊断和治疗某些癌症毒液来自亚洲小蝎抗菌肽这可能对许多细菌和真菌有效以及疟疾寄生虫,连同抗炎性质这可能使它成为一种有效的关节炎治疗方法。其他蝎子毒液化合物也显示出了良好的效果免疫抑制剂用于治疗自身免疫性疾病