离我们最近的恒星也有一颗地球大小的行星围绕着它运行

这张图片展示了比邻星b的表面,它围绕着红矮星比邻星运行,比邻星是离我们太阳系最近的恒星。ESO / M。Kornmesser

研究人员已经证实,离太阳最近的天体——比邻星——有一颗行星围绕着它。从这里看,它很像地球。

根据本周发表的一项研究,地球是最重要的发表在《天文学与天体物理学》杂志上它的质量为地球的1.17倍,围绕恒星运行的周期为轻快的11.2天。它还处于所谓的“适居带”——也就是说它的轨道既不太热也不太冷,不可能存在液态水。

液态水,当然,是寻找地球以外生命的圣杯。不仅如此,它距离地球4.2光年,相对来说已经很近了。这就是为什么早在2013年就有人怀疑Proxima b的存在,据《独立报》报道

承蒙…证实浓缩咖啡这是一个新一代的摄谱仪,安装在智利的一个名字很贴切的巨型望远镜上。ESPRESSO是用于岩石系外行星和稳定光谱观察的Echelle光谱仪的缩写,它被认为是运行中最精确的行星探测传感器。它是竖琴的继承者,一种类似的乐器,但有限得多。

“我们已经对HARPS的性能非常满意了,它在过去17年中发现了数百颗系外行星,”日内瓦大学天体物理学家Francesco Pepe领导着这个浓缩咖啡项目,他在一份新闻稿中解释道

“我们真的很高兴浓缩咖啡能产生更好的测量结果,这是令人满意的,也是对我们持续近10年的团队合作的回报。”

ESPRESSO可以测量像比邻星这样的恒星的径向速度,其精确度达到每秒11.8英寸——这足以确定恒星周围是否有岩石行星。

不出所料,当受训于比邻星(Proxima Centauri)时,ESPRESSO嗅出了一个有希望的星球。虽然它离主星的距离比地球离太阳的距离近得多,但它所吸收的能量和地球的太阳是一样的。这意味着它的表面温度可以比较,反过来,增加了水在那里流动的可能性。

但这里有个问题。半人马座比邻星并不像我们所知道的太阳。作为一颗红矮星,它不断地发射x射线——比我们在地球上接收到的x射线多几百倍。

如果Proxima b上有生命存在,它已经找到了克服这种稳定撞击的方法。或者,正如研究人员提出的,这颗行星本身可能已经发展出了自己的x射线屏蔽大气层。

研究报告的合著者克里斯托夫·洛维斯(Christophe Lovis)在新闻稿中沉思道:“有没有大气层保护地球免受这些致命射线的伤害?”“如果这种大气存在,它是否含有促进生命发展的化学元素(例如氧气)?”这些有利的条件存在多久了?”

类地行星由于有了新的、更强大的望远镜和传感设备,Proxima b正以越来越频繁的频率被发现。对Proxima b的确认是一个特别令人兴奋的进展。

主要是因为它离地球太近了——只需要一跳、一跳和4.2光年的火箭飞行。也因为它预示着未来会有更令人兴奋的发现,这要归功于浓缩咖啡的行星搜索能力。

诺贝尔物理学奖得主米歇尔·马约在新闻稿中指出:“浓缩咖啡使测量地球质量的精度达到地球质量的十分之一成为可能。”“这完全是闻所未闻的。”